biología

Todo comienza con la biología

La biología es el estudio de la vida (bio - vida; logia - estudio). Es la ciencia que estudia los seres vivos: su estructura y sus procesos vitales. El estudio de los seres vivos es algo que ocurre desde el principio de los tiempos, desde que los humanos somos humanos.

Podemos considerar a la biología como una ciencia ya que en este estudio se usa el método científico, a saber: hay observación (de los seres vivos en este caso), a partir de la cual se postulan hipótesis y se comprueban lo acertadas que están o no en función de los resultados que aparecen en experimentos o investigaciones.

A partir de la biología se han formado muchas ciencias: biología celular, biología molecular, botánica, zoología, etc. Hay muchas ramas dentro de la biología, e incluso dentro de esas ramas se forman más secciones. De todas formas, siempre tendrán su relación, como veremos en la ciencia en la que nos centraremos: la microbiología.

De hecho, en la universidad es común estudiar dichas ramas dentro de la propia carrera de biología; no es tan común que esas ramas sean carreras en sí (aunque si que uno se puede especializar dentro de la propia carrera, o haciendo un máster o maestría, o el doctorado). Aquí puedes las universidades en España donde puedes hacer el máster en microbiología o incluso la carrera.

microscopio óptico

Microbiología: una rama dentro de la biología

En esta página nos centraremos en la microbiología. Ahora bien, hay muchas correlaciones entre la microbiología y otras ciencias. Te pongo un ejemplo. Las bacterias y los virus infectan animales (zoología) y plantas (botánica); tenemos interés en evitar dichas infecciones (veterinaria, tecnología de los alimentos); para ello, debemos conocer bien su interior (genética, bioquímica) y sus relaciones (ecología). Por ello, también tendremos contenido de otras ramas; al final, todo está relacionado.

La microbiología es la rama de la biología que estudia los microorganismos. Un microorganismo o microbio es todo aquel organismo que solo se pueda ver al microscopio. Los primeros microbios en los que pensamos son bacterias y virus, aunque también entran en este grupo algunos hongos, algas y ciertos parásitos eucariotas, como helmintos, protozoos y algunos artrópodos.

  • Así, aparecen microorganismos con organización celular como los organismos procariotas y algunos eucariotas. Todos éstos tienen en común que poseen membrana celular y tienen ambos ácidos nucleicos (ADN y ARN).
  • También aparecen microorganismos sin organización celular: virus y partículas subvirales como viroides y priones. Estos seres no poseen membranas, ni tienen ambos ácidos nucleicos (tienen ADN o ARN, pero nunca los dos a la vez). Todos éstos son parásitos intracelulares obligados, ya que carecen de metabolismo; necesitan un hospedador con organización celular para replicarse.

La sección de microbiología general la tenemos organizada de la siguiente manera:

Si tienes alguna duda sobre algún término puedes consultar nuestro glosario.

bacterias portada

Bacterias

A la rama de la ciencia que estudia las bacterias se le llama bacteriología. Se estudia la morfología, ecología, genética y bioquímica de las bacterias. Debido a las implicaciones que tienen en el ser humano (medicina, biotecnología, industria alimentaria...) es una ciencia de gran importancia.

La sección de bacterias la tenemos organizada de la siguiente manera:

virus portada

Virus

El estudio de los virus se hace mediante la rama científica llamada virología. Además del estudio de los virus, la virología también analiza las partículas como-virus (virus-like particle en inglés, VLPs). El estudio de los virus es vital en el área de la medicina, tanto para tratamiento de las infecciones provocadas por éstos, como por el uso de virus en tratamientos terapeúticos.

Estas son algunas de las preguntas más comunes acerca de los virus que vamos a responder:

Entamoeba histolytica

Eucariotas

Aunque el dominio Eukarya está predominado por organismos pluricelulares, también hay microorganismos de interés para la microbiolología. En concreto, destacan los protozoos, las algas y los hongos microscópicos. La protistología (estudio de los protistas) y la micología (estudio de los hongos) analizan a estos microorganismos.

La sección de eucariotas la tenemos organizada de la siguiente manera:

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